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Les sols : des fonctionnalités à mieux connaître pour mieux les utiliser

Rapport technique

octobre 2012 - 72 pages

Le sol constitue le support de la majorité des activités humaines et de la vie biologique terrestre. A l'interface avec les autres compartiments de l'environnement que sont l'eau, l'air et la biosphère, c’est un milieu mal connu, au fonctionnement complexe.

Le rôle alimentaire des sols est le plus anciennement dévolu, avec celui de production de matériaux. Ils assurent aussi un ensemble de fonctions environnementales dont les services d’épuration vis-à-vis des pollutions et de régulation hydrique. Pour comprendre quels sont les services fournis par les sols à nos sociétés, il est indispensable de comprendre comment fonctionne l’écosystème sol.

Le sol est un milieu vivant, complexe et sensible aux contraintes. Cette ressource peut être altérée, dégradée. Avec le changement climatique et nos consommations d’énergies fossiles, la prise de conscience que de nombreuses ressources ne sont pas renouvelables est apparue. Le sol en fait partie. A l’échelle française, nous avons pris conscience que l’urbanisation consommait de façon irréversible l’équivalent d’un département tous les 10 ans, et majoritairement sur des terres à bon potentiel agronomique. L’enjeu dépasse nos frontières, il est planétaire : comment nourrir une population mondiale de bientôt 9 à 10 milliards, de façon équitable, sans altérer notre environnement ?... alors même que la répartition des sols fertiles est inéquitable sur la planète ? Selon l’échelle – la parcelle, l’unité paysagère, la région, la planète...- les enjeux du sol différent sans être totalement indépendants les uns des autres. Et les actions de préservation différeront aussi selon ces échelles.

Pouvoir bénéficier des services rendus par les sols, c’est d’abord mieux comprendre comment ils fonctionnent. Une part importante de ces éléments de compréhension est décrite dans ce rapport. Les éclairages bourguignons permettent de mettre en perspective ces enjeux localement.

 

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